Billón Americano y Billón Europeo

Un Billón debería ser idéntico en cualquier parte del mundo, pero no es así y esto puede ser causa de errores a la hora de interpretar estados financieros de las empresas, cuando las cifras están expresadas en letras y no en números.
Como siempre, nuestros amigos anglosajones (Estados Unidos, Reino Unido y gran parte de su área de influencia) tienen su propia interpretación de las medidas, y el sistema decimal lo utilizan como les viene en gana.
Te preguntarás y yo también me lo preguntaba, como era posible que un Billón europeo o de un país hispanohablante como España, Venezuela, Colombia o México, es diferente a un Billón americano.
La razón es que existen dos tipos de escalas numéricas, una escala numérica larga y una escala numérica corta.billón de dólares

Escala numérica larga, Billón europeo

El Billón de la escala numérica larga, es el Billón europeo que corresponde a un millón de millones.
[caja-bien]1 Billón europeo: 1.000.000.000.000[/caja-bien] Donde:
1.000.000.000 serían mil millones
1.000.000.000.000 Billón europeo o de escala numérica larga
1.000.000.000.000.000 Mil billones
1.000.000.000.000.000.000 Un trillón

Escala numérica corta, Billón americano

El Billón correspondiente a la escala numérica corta, es el Billón americano y se corresponde a mil millones.
[caja-bien]1 Billón americano: 1.000.000.000[/caja-bien] En la escala numérica corta tenemos:
1.000.000 un millón
1.000.000.000 un Billón, equivalente a mil millones
1.000.000.000.000 un trillón
1.000.000.000.000.000 un cuatrillón
1.000.000.000.000.000.000 un quintillón
Como curiosidad, aunque se habla de personas «billonarias», ninguna persona ha llegado a ser tan rico como para llegar a ser billonario en la escala larga. El que más cerca se quedó (actualizando su fortuna) habría sido Rockefeller con 663.000 millones de dólares (0,66 billones de escala larga).

El Billón anglosajón

Te preguntarás por que existe esta disparidad de interpretación “lingüística”, porque en los números no hay duda, si vamos a cobrar o pagar 1.000.000.000.000 se llamen como se llamen en cada idioma, los números no dan lugar a error.
En el siglo XVII una corriente de matemáticos anglosajones adoptó la denominación de Billón, para el número 1.000.000.000 o 10 elevado a la novena potencia. Lo que en otros idiomas sería un millardo.
Este concepto se ha mantenido en el inglés, aunque no ha sido oficialmente aceptado en el Reino Unido hasta 1.974, cuando el gobierno británico aceptaba oficialmente 1.000.000.000 como Billón.

Países donde se acepta la escala larga y la escala corta del Billón

En el siguiente mapa mundial, podemos ver los países donde se utiliza la escala larga y la escala corta para la palabra Billón.billón, países del mundo
Puede resultar incomprensible que en el siglo XXI todavía tengamos estas diferencias, sobre todo en las cifras, que pueden dar lugar a errores bastante rocambolescos, sobre todo cuando interpretamos cifras macro, como un trillón americano, que sería un Billón europeo.

Billón, cuadro resumen

Número Escala 
Billón europeo (un millón de millones) 1.000.000.000.000 Escala larga, doce ceros
Billón americano (mil millones) 1.000.000.000 Escala corta, nueve ceros

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